Por qué no asociados

Why Not Associates es diferente. La empresa no tiene una única filosofía rectora; de hecho, trata específicamente de evitar teorizar sobre su trabajo. En cambio, abraza el cambio.

Una vez apodado 'los chicos salvajes de la tipografía', el trabajo del equipo de Why Not Associates ha evolucionado y se ha diversificado durante más de dos décadas. Impresión, movimiento, identidad, instalaciones, libros: su trabajo ha sido durante mucho tiempo una parte prominente del panorama visual. Como tal, la compañía ha hecho mucho para definir cómo pensamos sobre el diseño gráfico.

Y todo ello manteniendo un entusiasmo tranquilizador y realista por el trabajo diario del diseño. 'Sé que suena un poco loco no tener un plan o una visión', dice el cofundador del estudio Andy Altmann, 'pero solo queremos hacer cosas interesantes. Creo que los clientes se dan cuenta de eso y por eso nos contratan ”.




Artes informáticas: ¿Existe un estilo de trabajo en particular por el que Why Not Associates sea conocido?

David Ellis: Lo que hacemos es bastante amplio.

Andy Altmann: Creo que probablemente somos uno de los más amplios, si no el más amplio, en términos de lo que hacemos. Hacemos comerciales directos de televisión y trabajamos con artistas para poner cosas en el medio ambiente, junto con la marca, la editorial y la impresión tradicional. Cubrimos todo.

El único denominador común es la tipografía. Sigo pensando en nosotros como tipógrafos, a pesar de que los anuncios animados que acabamos de hacer para el ejército no contienen tipografía en absoluto.

DE: Pero aplicamos los principios de la tipografía a lo que hacemos. Tiene que ver con el espacio, el posicionamiento y la composición. Así es como aprendimos, del tipo.


CA: ¿Qué es lo que más le atrajo de escribir?

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Mi madre me sorprendió mirando la botella de salsa HP cuando tenía siete u ocho años y me preguntó: '¿Qué estás mirando?' Solo dije: 'Alguien tiene que [diseñar] eso, ¿no es así?' Lo noto donde quiera que voy. Hay algo en ti que te fascina con las palabras, y todavía me encanta.

DE: Es el poder del lenguaje, de verdad. Las imágenes pueden ser bastante poderosas, pero las imágenes y el texto pueden ser mucho más. Creo que eso es algo hacia lo que siempre hemos gravitado: el poder del lenguaje y su uso de nuevas formas.

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AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Hemos tenido la suerte de jugar con la tipografía en el cine, en el medio ambiente y en el papel. Pero nuestro fundamento estaba en el papel. Incluso en la universidad, estábamos interesados ​​en artistas que usaban tipografía, como Ed Ruscha y Barbara Kruger.

DE: Creo que mucho de eso proviene de ver a personas que no están capacitadas en tipografía usar la tipografía, ver el tipo de libertad que tienen. Existe una especie de anhelo por lo ingenuamente poderoso que puede ser a veces.


CA: ¿Cómo surgió de eso su amplio enfoque de trabajo?

DE: Creo que siempre hemos estado bastante entusiasmados con creer que si tienes buenas ideas y un buen sentido del diseño, puedes aplicar eso a todo tipo de medios. Eso, y tener las pelotas para decir: 'Sí, podemos hacer eso'. Luego nos alejamos de la reunión y buscamos un técnico que nos pueda ayudar a conseguirlo.


CA: Usted configuró Why Not Associates al dejar la RCA. ¿Alguna vez consideró trabajar para otra persona?

DE: No parecía haber tantas empresas del Reino Unido a las que tuviéramos una gran estima. Había otros en Holanda y en todo el mundo, pero en ese momento [en 1987] las empresas de diseño británicas eran como Fitch y Michael Peters: eran muy grandes y parecían bastante anodinas en comparación con lo que estábamos haciendo.

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Fue entonces cuando el diseño gráfico se convirtió en una industria propiamente dicha. Nos rebelamos contra eso, de verdad. Queríamos que nuestro trabajo se viera como lo habíamos hecho, no como si hubiera salido de una fábrica.


CA: ¿Qué tipo de plan tenías cuando te pusiste en marcha?

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Hay una cita de Spike Milligan que sigo alargando. Cuando comenzó la agencia de redacción con Eric Sykes, tenían un letrero encima de la puerta que decía: 'No tenemos un plan, así que nada puede salir mal'. Nunca planeamos nada más que el día siguiente.

Sé que suena un poco loco no tener un plan o una visión, pero solo queremos hacer cosas interesantes. Creo que los clientes se dan cuenta de eso y por eso nos contratan. Somos como el comodín.


CA: Pareces muy cómodo con la idea de ser el 'comodín'

DE: Creo que nos ha pasado bastantes veces. Nos incluimos en una lista de personas que postulan para un proyecto como una opción ligeramente a la izquierda. Luego, la mayoría de las veces, se nos ocurre algo que no solo funciona, sino que es bastante diferente dentro de ese mercado.

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: También somos vistos como un par de manos seguras ahora. Alguien como la Tate: si tienen un espectáculo difícil, como Henry Moore, ¿cómo pueden ponerlo bajo una luz diferente? Puede que no nos den el espectáculo más rebelde; nos darán el más problemático.


CA: ¿Cuáles son los proyectos que sientes que realmente hicieron tu nombre como estudio?

DE: Los primeros proyectos que realmente nos llamaron la atención fueron probablemente el Next Directory y un conjunto de sellos postales que celebran el 40 aniversario del acceso de la Reina al trono. Ambos proyectos fueron un éxito para nosotros, ya que lograron combinar nuestra propia inclinación contemporánea sobre la tipografía con ser relevantes y aptos para su público objetivo.


CA: ¿Cómo ha evolucionado tu trabajo?

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Creo que nuestro trabajo ha cambiado más que la mayoría. Cuando salimos por primera vez, todas las revistas de diseño nos etiquetaban como 'los chicos salvajes de la tipografía' y este tipo de cosas, porque nuestro trabajo era un poco loco. Pero a lo largo de los años, hemos trabajado en conceptos mucho más simples; acabamos de trabajar en la pureza de una idea y no permitimos que nada más se interponga en el camino.

DE: Creo que hemos crecido un poco. Hemos eliminado esa rebeldía de nuestros sistemas. Parece que nos entusiasma más resolver un problema que hacer nuestras propias cosas. Hubo un momento en los primeros días en el que estábamos desesperados por expresarnos, y creo que eso se ha convertido en estar emocionados por hacerlo bien.

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Somos solucionadores gráficos de problemas. Habiendo dicho eso, todavía tengo la necesidad de hacer mis propios proyectos que son puramente autoindulgentes. Necesito hacer eso como una especie de salida, pero también me encanta hacer trabajos increíblemente simples.

Vendimos la idea de un cuadrado blanco al equivalente de BBC2 en Bruselas. Era como la ropa nueva del emperador: '¡Tu nuevo logo es un cuadrado blanco!' Solo piensas, '¿Tengo las pelotas para hacer esto?' Pero se sintió realmente bien y funcionó de manera brillante para ellos. Si piensas en eso en comparación con el primer trabajo que hicimos después de la universidad, es muy diferente.


CA: Pero hacerlo bien significa una gran cantidad de investigación, ¿no es así?

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Lo mejor de ser diseñador gráfico es que estás aprendiendo algo todo el tiempo.

DE: Te arrojan a un mundo del que no sabes nada, lo has investigado de todas formas y te sumerges en él durante la duración de ese proyecto. Así que te embarcan en estos pequeños viajes que ni siquiera esperabas.


CA: Te has quedado como un pequeño estudio, ¿por qué?

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: La única forma en que hubiéramos crecido hubiera sido contratar a otro socio para hacer marketing, y nunca hemos querido hacer eso. El trabajo es lo importante.

DE: Realmente no disfrutamos yendo a reuniones o haciendo el lado administrativo de las cosas. Y me parece que cuanto más grande eres como empresa, los principios terminan yendo de una reunión a la siguiente: no eres diseñadores, sino hombres de negocios.

AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO: Por el momento, somos seis o siete a tiempo completo. Esa es una linda unidad familiar.